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Navegando en el Fuego Eterno.
La celebración de Up-helly-Aa.

Para los Vikingos, el fuego tenia un significado profundo y casi metafórico. En su visión del mundo más allá de la muerte, grandes hogueras de fuego se alzaban en la oscuridad para guiar a los espiritus de los guerreros hasta el Valhala. El fuego se alzaba, para crear el calor y la luz del triunfo, del fragor de las grandes batallas que la sociedad vikinga consideraba como cenit de su existencia.

La celebración de Up-hell-Aa tiene su origen en tales creencias. El último martes de enero se lleva a cabo “La Gran quema del barco” en Lerwick, al oeste de las islas Shetland. Hay una vieja leyenda que las Islas se encontraban en una pura y serena paz, hasta que los vikingos desembarcaron en sus playas de Shetland hace 1.000 años, y la celebración del up-Helly- Aa, es de alguna manera un recordatorio de esa llegada, de esa época de pura y salvaje maravilla que creó la llegada de los colonizadores. La gente de Lerwick celebra su legado con un festival de sacrificio al Barco Vikingo Quemado, lo cual convierte a la festividad en la celebración del fuego más grande de Europa.

Algunas fuentes históricas datan los origenes de la celebración, como la conocemos actualmente, en el año 1870. Se trata de un procesión de hasta 1.000 locales y turistas que vestidos con prendas vikingas marchan con antorchas a través de las oscuras calles del pueblo hasta el borde del agua. En la playa les espera un impresionante y enorme barco vikingo que necesita casi un año para ser construido y que es incendiado y empujado hacia el mar. La experiencia extrañamente conmovedora de ver el ardiente casco bailando sobre las olas, se convierte en una experiencia social de grandes proporciones, y durante noches enteras, los habitantes y visitantes llegados especialmente para asistir al festival se unen al belicoso y magnifico espiritu guerrero, que en alguna manera, revive cada año, entre las llamas dedicadas a su nombre.

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