Balder, hijo de Odín.

La primera amenaza grave que recibió Odín sobrevino con la perdida de su hijo Balder, el más hermoso de los dioses y uno de los más amados por Odín, y su esposa Frigg, aunque la tradición danesa no se le recuerda como Dios sino como guerrero e hijo de Odín que lucho sobre la tierra. Balder sufría terribles pesadillas y para protegerlo Frigg pidió a todos los seres creados, incluso a los árboles y plantas y a todos los objetos de metal, madera y piedra que jurasen que nunca le harían daño. Después, los Dioses se divertían arrojandole armas a Balder, a sabiendas que no le ocurriría nada, pero Loki descubrió que una pequeña planta, el muérdago, no le prestado juramento a Frigg, porque la Diosa la consideraba demasiado joven para producir daño. Loki la transformó en dardo y se la dió al Dios ciego Hother, que la lanzó contra Balder dejando que Loki le guiara la mano para dar en el blanco. Cuando el dardo atravesó a Balder, el Dios cayó muerto y Odín y las demás deidades recogieron su cadáver y lo tendieron en una pira funeraria construida en su propio barco, junto al cuerpo de su esposa, Nanna, que había muerto de pena, y el de su caballo.

Tras la muerte de Balder, Frigg rogó que alguien fuese a Hel, el reino de los muertos, e intentase traer a su hijo y fue Hermod el temerario, hermano de Balder, quién se ofreció de voluntario. Partió en el caballo de Odín, Sleipnir y cabalgó durante nueve días y nueve noches por valles oscuros y profundos hasta llegar a un punto de oro que cruzaba el rio Resonante. La doncella que lo custodiaba le dijo que no podía ser un difunto, pues el puente resonaba bajo los cascos del caballo, algo que no había ocurrido cuando pasaron por él cinco huespedes de los muertes, hacia poco tiempo. Cuando Hermot le respondió que estaba buscando a Balder, la doncella le indicó que siguiera el camino septentrional, hasta las puertas de Hel, y Sleipnir cubrió la distancia sin esfuerzo. Hermot entró en el salón en que el Balder estaba sentado y se quedó allí tres noches. Le rogó a Hel, la Reina cuyo dominios llevaban su nombre, que le permitiese a Balder regresar con él, pero ella replicó que solo lo conseguiría el llanto de todas las gentes y las cosas del mundo entero.

Hermot volvió a Asgard, con el anillo Draupnir, que había sido quemado en la pira funeria de Balder, como prueba que había cumplido su misión. Después enviaron mensajeros para que pidieran a todos que demostrasen con lágrimas su amor a Balder, que asi podría abandonar Hel. No solo lloraron hombres y mujeres, sino piedras, árboles y metales, como lloran estas cosas cuando sobreviene el deshielo. Pero los mensajeros encontraron a una giganta que vivía en una cueva que se negó a llorar, aduciendo que a ella, Balder no le servía de nada. Pensaron que la gigante era Loki disfrzado, que quería impedir el regreso de Balder.

Y asi, el Dios permaneció en Hel y cuando se supo de la responsabilidad de Loki, el Dios tuvo que escapar a la cólera de los Dioses, y esconderse en un rio adoptando forma de Salmón. Lo apresaron en una red que él mismo había inventado y los Dioses lo ataron sobre tres rocas, con el serpiente que vertian veneno sobre su cara.

Sigyn, su fiel esposa, intentaba recoger las gotas de veneno en una vasija, mientras las convulsiones de Loki provocaban terremotos. Permaneció atado hasta que pudo liberarse en Ragnarok, el Juicio Final de los Dioses y atacar Asgard con los gigantes.

La muerte de Balder supuso el primer paso hacia Ragnarok cuando Odín fue devorado por el lobo y vengado por su joven hijo Vidar, que despedazó a la bestia. Vidar fue uno de los hijos de los Dioses que sustituyeron a sus padres después de Ragnarok.

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